牧者慰勉

超越困難的視野:苦難中的敬拜 (伯1:1-22)

我們常把苦難看為一種令人癱瘓無助的悲劇。沒錯,苦難總是叫人痛苦難耐,但是苦難也可以成為叫人生命成長、成熟的途徑,使人在艱難中更經歷神和信靠神(約42:1-5;羅5:3-5;雅1:2-4)。即使在困境中,神仍然可以使用苦難,並賜人能力和恩典,給人帶來信心的祝福。

「CT掃描證實他的膽囊穿破了。然而,靠著上帝的恩典和保護,膽周圍的身體組織竟然形成一道牆,包圍著流出來的膽汁,以至膽汁不會流向腹腔其他部位,造成不良的感染和倂發症**。」當接到她電郵的這段文字,我震撼了!一方面為到她配偶的健康情況擔憂;另一方面,我為到這對夫婦對神堅定不移的信靠感恩。「然而,靠著上帝的恩典和保護」一語道破他們雖然身處危難,卻憑信心有力地將目光轉移,定睛轉向神。我恍然明白一件事:即使一個人被困在「疾病的籠牢」中,我們的心靈仍舊可以繼續照著上帝的旨意生活。凡屬主的人都可以有那份超越周圍困境的目光,並看到神在我們痛苦背後的祝福。

你可能會說,基督徒在現實生活中面對的挑戰與困難,豈單只是生老病死那麼簡單?沒錯,作為信徒,我們要承認正活在一個沒有公義和不公平的世界,苦難顯然是免不了。既然如此,我們怎樣面對不公平、不公義的事呢?聖經早已洞悉這鐵一般的事實。約瑟在他的兄弟和波提乏妻子的手中,受到不公平的對待(創39:19-20)。大衛在掃羅手中,多年來遭受不公義的無理追殺(撒上19:2)。甚至義人約伯也忽然失去一切的家財、家人,甚至自己的健康(伯1:13-19;2:7-8);像你我一樣,約伯豈不是很想知道為什麼神要他受苦?約伯從來沒有得到明確的答案,但是他卻透過苦難中的掙扎,察覺自己對神有湛新的認識和更深刻的瞭解(伯42:5)。即使我們會面對世上種種不公平、不公義的事,原來我們仍然可以藉著試煉,使自己更多、更深信靠神和經歷神。

當困難臨到自己和我們的家人時,縱然痛苦使人筋疲力竭、疲憊不堪,讓我們仍然相信,上帝知道我們的處境,祂深愛我們;並且仍舊一直與我們同在,祂仍是掌權的神。縱然有時人很難相信,既然神愛我們,為何讓這些困難臨到?事實上,痛苦的煎熬往往是屬神的子民能否繼續信靠神,並持守信仰的關鍵時刻。有人選擇信靠神,相信神仍掌權,並在主裡存著盼望度日;也有人因此遠離上帝、拒絕神。

約伯是一個完全正直、敬畏神、遠離惡事的人,神還允許撒旦在他身上作破壞的工作,他的兒女和僕人被殺,而他的畜口及家財也被人奪走。面對這樣的災難,看看約伯有何反應?他作了些什麼?他敬拜神!儘管身心靈受盡折磨,他仍說:「耶和華的名是應當稱頌的!」(伯1:21) 原來在困境中,我們可以選擇以敬拜神作回應。

反思:在難處和挫折中,我們能否憑信心超越困難,而不被困難所困?我們能否像約伯一樣,選擇堅定信靠神到底嗎?

(**獲當事人允准分享生命見證)